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"Depuis bientôt 20 ans, Tony Lewis nous garantit avec ses albums et son show live, le plus haut niveau de qualité "Nashville"

Geri Stocker, Editor DRS1

C'est vraiment un cas. Né aux Etats-Unis, Tony Lewis, compositeur et interprète, est un vrai chanteur de Roots Country, et pas uniquement en raison de ses origines. Cela fait plus de trente ans qu'il est sur les routes.  Large chapeau qui n'arrive pas à cacher une paire d'yeux pétillants: la séduisante vedette est un chanteur bien dans ses bottes. Ce sympathique Californien pure souche a parcouru une trentaine de pays avant de poser son sac en Suisse voici vingt ans.
La musique, il s'y baigne depuis sa plus tendre enfance. Tout gosse, il se met au piano, et c'est à l'âge de 11 ans qu'il achète sa première guitare, avant de se consacrer toujours davantage au chant, même s'il s'adonne aujourd'hui avec bonheur au piano, à la guitare, la mandoline ou encore la musique à bouche. Tony véhicule les valeurs séculaires de la country ancestrale. A l'âge de 15 ans, il quitte père et mère pour tenter sa chance à Hawaï. À l'âge tendre de 19 ans, sa frénésie des voyages le conduit pour première fois en Europe. Et c'est après s'être fait voler toutes ses affaires in Italie qu'il emprunte une guitare, qu'il part vers Zermatt où il décrochera, par nécessité, son premier travail en tant que musicien. A cette époque, il chante les chansons des autres, en évitant d'avouer qu'il aime la country. "Je pensais que cela ne plaisait pas. C'était considéré alors par la majorité comme une musique pour les simples d'esprit, comme une chose un peu gênante qu'on écoutait derrière des portes fermées."

Cinq langues, des centaines de concerts et plusieurs milliers de kilomètres plus tard, Tony est de retour en Suisse en 1991. Les lacs, les montagnes et non moins les gens lui ont fait prendre la décision de revenir et bâtir sa vie où il a commencé sa carrière 16 ans plus tôt. "A présent, je chante avec mon groupe, Tuff Love, composé de très bons musiciens suisses". Et, cette fois, il chante ses propres chansons. Son première CD "Wanted Man" (1993), contient déjà presque exclusivement ses propres compositions. Mais son style, ses arrangements et ses textes sont résolument modernes, ce qui a confirmé l'intitulé de son seconde CD: "Another Country" (1995). Enregistré à la Mecque de la country- Nashville, avec producteur Mike Chapman (Garth Brooks, etc.) et la crème des musiciens de studio, ce disque est une très convaincante corroboration de son talent, tant de compositeur que de chanteur. Son CD "Dancing On The Edge" (1998), nouvellement enregistré à Nashville avec le même équipe, affirme ses énormes qualités de compositeur et chanteur. Il n'hésite même pas à interpréter une chanson de Willie Nelson à une manière toute particulière ce qui révèle encore une fois un artiste avec un talent exceptionnel. Ils sont suivie de “Portrait” (1999), “Naked” (2001) et “HeartLine” (2010). Des oeuvres de toute première classe.

Lorsqu'on lui demande de définir le style de ses chansons, Tony explique qu'on y retrouve des éléments de rock, de Folk, et de blues, mais toujours avec des racines country. Pour lui, une chanson doit émouvoir le public. "Ils viennent parce que ma musique émane de mes émotions. Je leur fais partager et je leur procure ces émotions." Ses textes relatent ainsi des expériences humaines vécues au quotidien: "d'amour, d'humour, de relations de couple, de voyages et des histoires de gens. La vie!"

Toujours accessible et chaleureux, Tony Lewis adore son métier et ne s'en cache pas. "Je ne serai jamais riche, mais j'ai la possibilité de vivre, d'aller chanter pour les gens... et je suis heureux!" Heureux de chanter, le musicien est un artiste généreux qui n'hésite pas à passer trois heures sur scène pour contenter son public.
Biographie
INFLUENCES: Van Morrison, James Taylor, Hank Williams Sr., Lennon-McCartney, Willie Nelson, Frank Sinatra, Ivan Lins, Kenny Loggins, Gladys Night, Steely Dan, Stevie Wonder, Bearle Ives, Bob Dylan, Motown, Willie Dixon, George Jones, Cat Stevens, Merle Haggard, Frank Zappa, Waylon Jennings, Roger Miller, Peter Townsend, Jackson Browne, Hermeto Pasqual, Joni Mitchell, Aretha Franklin, Carl Perkins, CSN&Y, Miles Davis, Joao Gilberto, Joe Jackson, Muddy Waters, Elvis, Ray Charles, Astor Piazzola, Paul Simon, BB King, Tom T Hall, to name but a few...
TONY A PARTAGÉ LA SCÉNE AVEC LES STARS SUIVANTS: Johnny Cash, Willie Nelson (2x), Kris Kristofferson, Waylon Jennings, John Denver, Carl Perkins, The Dixie Chicks, Willie Dixon, Lionel Hampton, Emmylou Harris, Trisha Yearwood, Steve Wariner, Dan Seals, Steve Earle, David Lindley, Marty Stuart, Rodney Crowell, Mark Collie, Duane Eddy, Bellamy Brothers, Sonny Landreth, Victoria Shaw, Stella Parton, Tim O'Brian, Jerry Douglas, David Lee Murphy, Bruce Daigrepont
*TONY LEWIS SE PRÉSENTAIT DANS LES PAYS SUIVANTS: Antigua, Argentina, Austria, Australia, Barbados, Belgium, Brazil, Canada, Chile, Dominica, Egypt, Finland, France, Germany, Haiti, India, Italy, Jamaica, Liechtenstein, Mexico, Montserrat, Netherlands, New Zealand, Norway, Paraguay, Peru, Spain, Sweden, Switzerland, United States, Uruguay, Venezuela